Chuyện Một Tấm Hình – Vĩnh Chánh

Chuyện Một Tấm Hình – Vĩnh Chánh

Chuyện Một Tấm Hình

Hầu như gia đình nào cũng có một vài bí mật muốn giữ riêng cho mình, về phía vợ hay chồng, trước khi cưới hay là khi đã ăn ở với nhau. Đa số những bí mật đó không mấy quan trọng, nói ra thì cũng để chọc cười nhau hay để giúp thêm sự gắn bó giữa vợ chồng. Tuy nhiên cũng có những bí mật, một khi bị khám phá ra, có thể đưa đến sự tan vỡ hạnh phúc gia đình.

Khi Lisa càng lúc càng nghi chồng nàng có thể đã làm những chuyện đen tối sau lưng mình, Lisa nhất quyết phải tìm cho ra bằng chứng để chứng minh sự nghi ngờ của mình. Từ một mảnh giấy vụn Jerry vất vào sọt rác, nàng tìm thấy mật hiệu để vào máy vi tính của Jerry tìm đọc, xem những thư từ, hình ảnh chồng mình cất giấu từ bao năm qua. Trước đây nàng không nghĩ là mình cần phải làm những điều như vậy, nhưng đến nước này thì sự cần thiết cho một giải thích chính đáng đã khiến nàng vượt qua sự tò mò thông thường của các bà vợ theo dõi chồng mình. Sau một hồi lục soạn bao nhiêu danh mục riêng của Jerry, Lisa không tin mắt mình khi nhìn thấy một tấm hình làm tan nát tim nàng. Quả là nàng đoán không sai, người chồng mà nàng từng tin tưởng tuyệt đối nay lại có thể làm những điều tệ hại như thế này sao!

Đó là một tấm hình gia đình trong đó có Jerry, đứng bên cạnh hai đứa bé xấp xỉ tuổi của hai con chung của vợ chồng nàng và bên ngoài là một người đàn bà xa lạ. Thế là sao? Nước mắt không ngừng tuôn, Lisa lặng người, gục đầu trước máy vi tính.

Để hiểu tâm trạng và phản ứng của Lisa, xin mời bạn đọc theo dõi câu chuyện từ thuở ban đầu khi Lisa và Jerry quen biết nhau.


Vào tuổi 15, Lisa gặp một chàng thiếu niên dáng cao, gầy và xanh xao khi đến vui chơi với các bạn cùng trường tại một kho chứa đồ, một nơi các bạn trẻ hay tụ tập đàn hát nhảy nhót với nhau mà không sợ cảnh sát làm phiền. Sự kiện chàng ta lặng lờ ít nói và hầu như xa lánh đám đông đã khiến Lisa chú ý. Các công nhân nhà kho cho Lisa biết đó là Jerry, khoảng 16 tuổi, vừa mới được nhận vào làm việc tại đây trong vòng vài tuần qua và hiện sinh sống trong một căn phòng nhỏ của nhà kho. Không một người nào có thể đích xác biết Jerry từ đâu tới, nên chỉ đoán chừng Jerry trốn nhà và sống cuộc sống tự lập. Những người cùng làm việc với Jerry, dù không hợp với cá tính thầm lặng của Jerry, nhưng không một ai muốn làm khó dễ anh ta vì Jerry luôn hoàn tất công việc của mình một cách rất có trách nhiệm.

Sau nhiều lần gặp Jerry tại nhà kho mỗi khi đến chơi với chúng bạn, Lisa càng cảm thấy bị lôi cuốn bởi vẻ khắc khoải và ánh mắt sâu buồn của Jerry, như ẩn chứa một sự đau khổ nào đó, một bí mật thầm dấu kín. Vài tháng sau khi Lisa tỏ tình với Jerry, hai bạn trẻ thường rời xa đám đông, ngồi hàng giờ bên nhau trong im lặng. Một thứ im lặng hạnh phúc mà chỉ có 2 con tim yêu nhau mới cảm nhận sự rung động.

Chính những lúc ngồi riêng bên nhau, Jerry có vẻ cởi mở và tâm sự nhiều hơn, cho biết chàng từ một nơi xa đến đây và không tỏ ý muốn trở về chốn cũ. Tuy nhiên Jerry vẫn lặng yên không nói tiếp chàng từng sống miền nào, gia đình ra sao, vì sao lại lưu lạc đến thị xả này…Lisa muốn hỏi thêm nữa nhưng nàng nghĩ rồi trước sau gì mình cũng sẽ biết thôi.

Theo thời gian, Lisa và Jerry gắn bó với nhau nhiều hơn, gặp nhau nhiều hơn. Nhất là với Lisa, nàng nghĩ là mình không thể sống một ngày thiếu vắng Jerry. Vì vậy, nàng đưa Jerry về nhà giới thiệu với cha mẹ, và mong cha mẹ mình cũng thương yêu Jerry như mình. Vì Lisa là con một trong gia đình, nên cha mẹ nàng cũng tỏ vẻ thương mến Jerry khi nhận thấy chàng ta là con người có trách nhiệm, lễ phép, lịch sự, và tự tin; họ cảm thấy cần giúp đỡ cho Jerry sau khi nghe chàng ta kể vắn tắt về cuộc đời tự bươn chải của mình. Không có gì vui hơn cho cả Lisa lẫn Jerry khi cha mẹ Lisa chấp nhận cho Jerry về ở tại một căn phòng trong nhà và từ đó cuộc tình của đôi trẻ càng thắm thiết hơn. Cha mẹ của Lisa còn khuyến khích Jerry học tiếp đậu bằng GED tương đương với bằng Trung Học, rồi sau đó giúp Jerry làm việc bán thời gian tại một cơ sở quen biết, đồng thời khuyến khích chàng ghi danh học ngành nhiếp ảnh, một môn mà Jerry từng mơ ước… Sau 3 năm học Jerry tốt nghiệp chuyên môn về nhiếp ảnh, và với một bộ máy ảnh đắt giá, tân kỳ và mới cáu cạnh, một món quà vô giá từ cha mẹ Lisa, Jerry bắt đầu đứng vững trên đôi chân mình bằng nghề nhiếp ảnh viên tự do, và danh tánh của Jerry từ từ được nhiều người biết đến.

Với sự thành công của Jerry, và sau 5 năm là bạn tình của nhau, Lisa và Jerry chính thức làm đám cưới, vừa khi Lisa đang có thai. Đồng thời họ cũng ổn định đủ để ra riêng trong một căn nhà nhỏ mới mua. Tuy nhiên, một mặt Lisa cảm thấy rất hạnh phúc khi lấy Jerry, một mặt khác Lisa vẫn băn khoăn và hụt hẫng khi không tìm thấy bất cứ một thân thích nào của Jerry có mặt trong ngày lễ cưới, ngay cả không có lấy một người bạn xưa từng biết Jerry từ thuở trước khi Jerry di chuyển đến thị xã này. Sau nhiều lần gặn hỏi Jerry về quá khứ, Jerry luôn tránh né và chỉ trả lời rằng mình nay không còn gia đình và nếu cứ tiếp tục hỏi mình về gia đình hay người thân thích sẽ làm Jerry vô cùng buồn khổ. Jerry muốn quên hết và chỉ biết hiện tại của mình với Lisa. Thế là Lisa cũng đành chắc lưỡi bỏ qua, thầm nghĩ chắc phải có một chuyện gì đó rất bất thường mới khiến Jerry có lối suy nghĩ như vậy. Có thể chăng Jerry vốn là một trẻ mồ côi? Hay bị cha mẹ ghét bỏ đuổi ra khỏi nhà sớm? Hoặc Jerry có làm một chuyện tầy trời bất hợp pháp nơi chốn cũ nên muốn dấu hoàn toàn tông tích của mình? Dù sao đi nữa, Jerry luôn là một con người hiền dịu với nàng và con, là một người chồng thương yêu vợ con, biết ơn cha mẹ nàng, có trách nhiệm và sáng tạo trong công việc. Và hơn nữa, Jerry là người mang đến sự ổn định về tài chánh cho gia đình nàng. Còn gì hơn nữa!?

Tiếng tăm của Jerry ngày càng tăng, chàng từ từ xa lần chụp hình thiên nhiên, hình cảnh, hình đám cưới mà bắt đầu dấn thân vào công việc chụp chân dung, chụp hình mẫu và nhất là thường phải bay đi xa vài ba ngày. Một điều mà Lisa rất e ngại và nghi ngờ, vì không những bây giờ nàng có thêm một đứa con gái ngoài đứa con trai đầu nên cần nhiều giúp đỡ tại nhà, mà vì nhiều lần nàng nhìn thấy những hình mẫu chồng nàng chụp cho thấy các người mẫu rất đẹp, rất khiêu gợi trong dáng ngồi nằm đứng hở hang nếu không muốn nói là lõa thể. Đôi khi nàng cũng phừng mặt lên vì không tránh khỏi ghen tức. Nhưng biết làm sao vì Jerry từng giải thích chàng chỉ là một nhiếp ảnh gia chuyên nghiệp được trả tiền rất cao cho những loại chụp hình mẫu như vậy. Thôi thì cũng phải tin chồng của mình không bị cám dỗ và trung thành với vợ con. Nàng cần phải đánh đu vào sự tin tưởng nơi chồng để không mấy nặng lòng.

Cho đến một ngày cuối tuần, Lisa đi chợ mua thực phẩm cho gia đình, khi ra tính tiền nàng không thể xử dụng thẻ tín dụng như thường lệ, vì thẻ không đủ tiền bảo chứng. Lisa chết lịm, vừa thẹn vừa tức giận. Như vậy là sao?

Ra khỏi của hàng, nàng lập tức điện thoại hỏi ngân hàng. Nhân viên cho biết Jerry rút hết toàn bộ số tiền trong các chương mục ngay sáng hôm nay, trước khi Jerry lên đường ra phi trường. Lisa bèn điện thoại cho chồng hỏi cớ sự. Jerry trả lời rất bình tĩnh vì chàng cần 1 số tiền lớn để đầu tư ngay liền vào một kinh doanh chưa có tên tuổi nhưng lại có tiềm năng sẽ mang lại lợi nhuận lớn cho gia đình. Jerry còn nói thêm vì quá gấp nên chưa kịp thảo luận với Lisa, và xin lỗi vợ mình, đồng thời hứa sẽ giải thích rõ hơn khi về lại nhà. Khi về lại nhà, Jerry lại một lần nữa thuyết phục được vợ mình tin vào sự đầu tư và nhất quyết tin rằng rất chóng gia đình sẽ có nhiều lợi nhuận, như là kiểu cho vay tiền với phân lời rất cao.

Lisa rất bối rối, không biết phải tin như thế nào!? Vì trước đây ở với Jerry trên cả 6-7 năm, nàng chưa bao giờ nghe chồng mình nói về chuyện đầu tư và cũng không nghĩ là Jerry hiểu biết nhiều về đầu tư. Quá lạ! Rất đáng nghi ngờ. Tuy nhiên Nàng vẫn tin vào lời giải thích của chồng sau khi Jerry hứa hẹn là sẽ có tiền bỏ vào chương mục trong vài ngày tới. Và đúng như vậy, giữa tuần thì Jerry báo cho vợ mình biết là trong chương mục đã có tiền lại rồi, tuy chưa nhiều lắm.

Vẫn còn nghi ngờ chồng mình, mấy tháng sau, Lisa đem chuyện ấy tâm sự với các bạn gái thân quen của mình, nhất là trong năm vừa qua, chồng nàng rất thường xuyên bay đi làm việc cuối tuần, cuộc sống vợ chồng giảm bớt tính chất lãng mạn và ít thời gian ngồi tâm sự bên nhau, khiến nàng cảm thấy càng bất ổn. Nhưng rồi Lisa tự biện hộ cho rằng tình yêu kém đậm đà vì không những cuộc tình không còn sôi động như những năm đầu tiên, mà ngay chính bản thân mình cũng mệt mỏi vì bận rộn với 2 đứa con, vả lại công việc của Jerry có phần nặng hơn trước với nhiều thời gian xa nhà hơn xưa. Bạn nào cũng ý kiến không tốt và khuyên nàng cần phải để ý nhiều hơn đến tiền bạc của gia đình, lục soạn các túi áo quần, điện thoại của chồng, tìm hiểu nhiều hơn về công việc của Jerry, về các thành phố Jerry bay đến, nhất là vào những cuối tuần, mà trước đây nàng không hề vướng bận suy nghĩ. Nhưng nay chắc phải khác.

Hơn một năm trước và trong một dịp hiếm xẩy ra, Lisa nhìn thấy chồng mình vò một mảnh giấy và quăng vào thùng rác. Lisa lượm và dấu riêng cho mình. Đó là mật mã vào máy vi tính của Jerry mà chưa một lần nào nàng muốn tự mở ra tìm hiểu, ngoại trừ có đôi khi chồng nàng tự ý mở cho vợ mình xem những tấm ảnh chụp sau chuyến làm việc. Bấy giờ Lisa chỉ cất mảnh giấy đó vào hộc áo quần của mình.

Bây giờ thì khác. Nhất định Lisa phải tìm cho ra những manh mối, hay những bí mật mà chồng nàng đã từng dấu diếm và nay có thể đang làm sau lưng nàng. Dù Lisa vẫn kính trọng chồng mình, nhưng có quá nhiều dấu hiệu đáng nghi xuất hiện trong thời gian gần đây. Sau khi Jerry lại rời nhà vào cuối tuần, Lisa tìm lại mật mã đó, ngồi vào bàn và mở máy vi tính. Nàng nhớ lại thỉnh thoảng Jerry có ấp úng khi nàng hỏi tên phi trường chàng đến, và nàng cũng từng nghe chồng mình nói đến rất nhiều thành phố, bay đến nhiều phi trường khác nhau và hiếm khi phải trở lại một phi trường nhiều lần. Sau một hồi lục soạn các danh mục riêng biệt, Lisa vào được danh mục các phi trường chồng nàng đã bay đến và bay đi. Nàng lạnh và khựng cả người khi nhìn thấy chứng cớ Jerry đã thường bay đến một phi trường rất nhiều lần. Không những như vậy, mà lại cũng phi trường đó cùng một ngày mà mấy tháng trước đây chương mục trong ngân hàng bị khóa vì Jerry bất thình lình rút hết cả tiền.

Lisa bỗng nhớ lại trong một chiều cuối tuần gần đây, khi Jerry không có nhà, chuông điện thoại nhà reo vang. Nàng vội chụp máy và xưng tên mình, đường giây bên kia yên lặng rồi đột ngột cắt ngang. Lisa ráng kêu lại ba bốn lần liên tục nhưng không ai trả lời. Lúc đó, tuy lòng rung động và hoang mang, Lisa nhanh chóng ghi nhận mã số vùng của cuộc gọi vừa qua và ghi vào cuốn sổ riêng.

Giờ đây nàng như tê dại nhận ra mã số đó thuộc thuộc về vùng phi trường và thị xã mà Jerry từng đi lại. Làm gì bây giờ? Lisa tự hỏi. Nàng gượng ngồi vào lại máy vi tính tiếp tục lục soạn. Sau khi mở rất nhiều folders với hàng ngàn hình ảnh Jerry đã chụp trong thời gian mấy năm qua, Lisa ngưng tầm mắt trên một tấm ảnh khiến nàng mất bình tĩnh, choáng váng và rụng rời tay chân. Đây là sự thật chăng??!! Một bất ngờ quá đau đớn và vượt quá sự chờ đợi của nàng. Mắt nhòa vì không ngừng thổn thức, Lisa nhìn thấy rõ Jerry, chồng nàng, đứng giữa một bé trai và một bé gái, có lẽ xấp xỉ tuổi các con chung của vợ chồng Nàng, và bên ngoài là một người đàn bà – Không phải là nàng – Rõ ràng đây là một bức ảnh gia đình với mọi người cười rất hạnh phúc. Không thể nào như vậy được! Trời ơi, Jerry của nàng có riêng một gia đình, dấu kín ở một nơi khác!? Tạo sao chuyện động trời như vậy lại có thể xẩy ra? Bắt đầu khi nào? Tại sao nàng lại là người thua thiệt? Gia đình này có biết về nàng, có biết Jerry cũng đang ở với Lisa và 2 con không? Lisa chưa từng biết, chưa từng gặp những người trong hình, ngoại trừ Jerry.

Tất cả những gì Lisa muốn làm ngay bây giờ là bốc điện thoại lên mắng chưởi, la hét, cho Jerry biết nàng vừa tìm thấy điều bí mật Jerry dấu kín trong máy vi tính, và kể cho Jerry tất cả những gì nàng từng nghĩ về Jerry. Nhưng nàng kịp dừng lại, vì muốn tự mình đối chất thẳng mặt với Jerry khi chàng ta về lại nhà ngày mai.

Cả đêm hôm đó, Lisa chẳng thể nào ngủ được. Người bạn đời mà nàng từng yêu thương gần cả mươi năm, từng cùng nhau xây dựng tương lai từ bàn tay trắng, hiện đang sống hai cuộc đời. Thật là đớn đau, chua xót! Phụ bạc đến như thế, chẳng có tình nghĩa gì! Lisa chỉ biết nàng phải xa Jerry ngay và muốn ly dị chồng mình sớm.

Xế ngày hôm sau, khi Jerry bước chân vào nhà, Lisa đã sẵn sằng; hai đứa con đã được chở qua nhà Ngoại, nàng đã gói ghém áo quần mình trong va li từ sáng sớm. Jerry thảng thốt, lặng người khi Lisa nổi cơn thịnh nộ, nói không kịp thở. Mấy lần Jerry muốn chận Lisa lại và nhỏ nhẹ lấp bắp giải thích, tuy nhiên Lisa đang bùng nổ trong uất nghẹn và chẳng muốn nghe một lời giải thích nào của Jerry. Sau khi ném tấm hình gia đình kia vào mặt chồng, Lisa bước ra khỏi nhà.

Gần đến cửa, Lisa nghe tiếng la thất thanh của Jerry, nàng cũng chẳng hiểu rõ vì tai lùng bùng. Vài giây sau, nàng nghe được tiếng còn tiếng mất cho đến khi Jerry tiếp tục hét to hơn và bước nhanh đến gần vợ, chỉ vào tấm hình, nói: “Tôi có người anh em sinh đôi”. Lại nói láo gì nữa đây? Vẫn còn muốn gạt gẫm mình thêm sao?! Lisa thầm nghĩ trong bụng, tức giận thêm nữa. Nhưng cùng lúc, vừa nói chàng có thể chứng minh sự thật, cùng lúc Jerry rút điện thoại cầm tay và đưa cho Lisa xem tấm hình ấy, đồng thời chỉ vào bàn tay của người đàn ông.

Rõ ràng người đàn ông trong tấm hình cụt mất ngón tay, một chi tiết quá nhỏ Lisa đã không thể nhìn thấy ngay trong lần đầu tiên khi tìm ra tấm hình. Có thể nào Jerry nói sự thật? Cả hai người bỗng cùng cảm thấy bình tĩnh lại để ngồi lại vào bàn cho Jerry tiếp tục giải thích.

Quả thật là Jerry có người anh song sinh, giống nhau như đúc, tên là Jeffrey, bị mất ngón tay khi còn nhỏ trong một tai nạn máy cắt cỏ. Jerry không hề nói cho Lisa biết chuyện này, vì có nhiều lý do chính đáng… Ngay từ nhỏ, không những Jeffrey sống một cuộc đời du thủ du thực, bỏ học, trộm cướp, ra tù vào khám nhiều lần, mà tính khí giữa hai anh em sinh đôi hoàn toàn khác nhau khiến anh em thường hay bất hòa, choảng nhau, và ngay cả cha mẹ cũng có một nếp sống không mấy sạch, luôn bênh vực Jeffrey và cũng thường xuyên đụng chạm với luật pháp khiến không khí gia đình thường nặng nề và nghẹt thở. Cũng vì những lý do đó Jerry quyết định bỏ nhà lúc 16 tuổi, ra đi tìm cuộc đời mới cho mình, với chỉ một balô trên vai. Trong những năm sau khi Jerry hoàn toàn cắt liên lạc với gia đình, tình trạng tội phạm của Jeffrey càng lúc càng trở nên nghiêm trọng. Jeffrey tự nhìn lại mình một cách sâu đậm và quyết định muốn làm lại cuộc đời, bèn nghĩ đến chỉ có Jerry có thể giúp được mình. Jerry đồng ý giúp đỡ Jeffrey. Jerry tạm sử dụng tiền chung của gia đình mình một phần để giúp Jeffrey được tại ngoại hầu tra, phần còn lại giúp cho Jeffrey đứng vững trên đôi chân trong thời gian chuyển tiếp. Chuyện bậy là ở chỗ Jerry không dám tiết lộ chi tiết cho vợ mình biết vì e ngại nàng sẽ liên lạc với gia đình Jerry, một điều Jerry không muốn, ít nhất là trong thời gian đó.

Sau khi Jeffrey được tại ngoại hầu tra, Jerry bay qua thăm người anh song sinh của mình khá nhiều lần, để xem Jeffrey sống như thế nào, đồng thời ủng hộ tinh thần cho Jeffrey. Có thể nói là những giúp đỡ thiết thực từ Jerry đã có kết quả tốt đẹp trên cả mong ước. Jeffrey tìm được công việc làm ở sở vệ sinh thành phố. Không những vậy, Jeffrey còn tìm thấy được tình yêu và hạnh phúc với một phụ nữ ly dị có 2 con. Và đó là tấm hình gia đình mà Lisa tìm thấy. Cú điện thoại bí mật nào đó đúng là từ Jeffrey, trong một lần uống rượu hơi quá đà vì vui mừng sau khi Jerry cho biết vào ngày mai Jerry sẽ ghé qua nhà Jeffrey chụp hình kỷ niệm cho gia đình Jeffrey. Jeffrey biết mình lỡ quên lời dặn của Jerry là không được gọi đến nhà Jerry, nên khi Lisa kêu lại mấy lần, Jeffrey tránh bắt máy.

Quá bối rối vì quá nhiều tin tức từ Jerry, Lisa khó thâu nhận hết để hoàn toàn tin tưởng lại chồng mình. Một điều duy nhất giúp nàng bỏ hết tất cả mọi nghi ngờ là phải làm một cuộc gặp gỡ giữa nàng và Jeffrey. Chỉ có vậy thôi! Đó cũng là ngày Lisa cảm thấy thật hạnh phúc, hạnh phúc còn hơn cả ngày đám cưới của mình, khi cặp song sinh Jeffrey và Jerry tề tựu ăn mừng sum họp, nói lên những lời xin lỗi, những lời cám ơn nàng và cầu mong sự cảm thông của nàng. Tuy vẫn còn thoáng chút giận hờn, nhưng Lisa cảm thấy vô cùng an toàn. Lisa không quên cám ơn Thượng Đế. Hồi tưởng lại, nàng cho rằng Jerry có thể đúng khi không nói ra bí mật gia đình chàng, chuyện tù tội của Jeffrey và tiền giúp tại ngoại hầu tra, vì có thể nếu nàng nhúng tay tìm hiểu tình cảnh, sự việc có thể không tốt đẹp như hiện tại.

Vì vậy Lisa bắt chồng mình thề nguyền từ nay trở về sau sẽ không dấu diếm vợ mình bất cứ chuyện gì, dù lớn hay nhỏ, rằng 2 gia đình Jeffrey và Jerry nên thường xuyên gặp nhau. Cuối cùng cả hai cũng đồng ý tấm hình xém làm tan vỡ gia đình phải được trân trọng treo trong phòng khách của gia đình Jeffrey.

Ước gì bao bão tố đe dọa gia đình, bao sóng ngầm tàn phá hạnh phúc, nghi kỵ giữa đôi lứa, đều được giải quyết trong cảm thông và lắng nghe, tìm hiểu để tránh đi đến ngộ nhận đau thương.

Vĩnh Chánh phóng tác

** tên những nhân vật và những hình xử dụng trong bài viết này hoàn toàn được lấy từ trong internet và không phản ảnh đúng người thậ

Share this post