Khám phá mới về Diêm Vương Tinh – Marcia Dunn

Khám phá mới về Diêm Vương Tinh – Marcia Dunn

Những Hình Ảnh Mới Nhứt Của Diêm Vương Tinh Cho Thấy Những Rặng Núi Lẫn Lộn, Có Thể Có Đụn Cát

Những tấm ảnh chụp gần của Diêm Vương Tinh hé lộ một cảnh quan vô cùng đa dạng, hơn nhiều lần so với những gì các khoa học gia hình dung trước khi New Horizons tiếp cận hành tinh này

CAPE CANAVERAL, Fla. — Như nắp vòi phun lại mở ra, những hình ảnh về Diêm Vương Tinh do phi thuyền New Horizons của Cơ Quan Không Gian Hoa Kỳ (NASA) chụp được, một lần nữa tuôn về trái đất. Những tấm ảnh chụp nhanh mới nhứt này hé lộ một cảnh quan đa dạng hơn, gấp nhiều lần những gì các nhà khoa học tưởng tượng trước khi New Horizons quét ngang qua sao Diêm Vương vào tháng Bảy, trở thành phi thuyền đầu tiên chưa hề viếng thăm ngôi sao lùn xa tít ấy. “Nếu có nghệ sĩ nào tô vẽ sao Diêm Vương này trước khi tàu vũ trụ chúng ta bay lướt qua, có lẽ tôi đã gọi bức vẽ đó là thượng thặng, nhưng đó đúng là những gì đang có ở đó”, theo lời Alan Stern, khoa học gia chủ chốt của New Horizons làm việc tại Học Viện Khảo Cứu Tây Nam ở Boulder, Colorado.

Trong một tấm hình, những miệng núi lửa thời cổ đại tối om tiếp giáp với những bình nguyên băng đá non trẻ hơn nhiều. Cũng nhìn thấy được những đường gơn sậm màu mà các nhà khoa học suy đoán có thể là những đụn cát. Một nhà địa chất học nghiên cứu ngoài thái dương hệ, William McKinnon của Đại Học Washington ở St. Louis nói rằng, nếu thực tế những gợn đó là những đụn cát thì chúng “hoàn toàn hoang vu” trong bầu khí quyển loãng của Diêm Vương Tinh. “Hoặc Diêm Vương Tinh trước kia đã có bầu khí quyển đậm đặc hơn, hoặc là có một tiến trình nào đó đang diễn ra mà chúng ta chưa biết đến. Đây là chuyện nhức óc,” McKinnon nói trong tường trình của mình.

Mặt khác, những dãy núi chen nhau lộn xộn, có thể là những khối băng hà khổng lồ trôi trong lớp khí nitơ bao la đã đông đặc và mịn màn hơn. Sau vài tuần thâu thập những dữ kiện do máy móc của New Horizons gửi về, các nhà khoa học bắt đầu cuối tuần rồi, ráp nối thành những hình ảnh mới tinh về Sao Diêm Vương. Những hình ảnh gần nhứt được công bố hôm Thứ Năm. Ngoài những đặc điểm về địa chất, những hình ảnh ấy còn cho thấy khối mây mù khí quyển bao quanh sao Diêm Vương có lớp lang thật đa dạng. Thêm nữa, đám mây mù gây hiệu ứng tranh tối tranh sáng, tạo cho New Horizons có khả năng nghiên cứu cả những chỗ nằm bên phía đang là ban đêm mà các nhà khoa học không hề dự kiến theo dõi

Thứ Hai đánh dấu hai tháng New Horizons tiếp cận Diêm Vương Tinh vào ngày 14 tháng 7, sau khi rời Cape Canaveral, Tiểu Bang Florida để vượt qua chặng đường 3 tỷ dặm trong 9 năm rưỡi. Vào thứ Sáu, phi thuyền đã bay 44 triệu dặm quanh sao Diêm Vương. Quá nhiều dữ kiện thâu thập được khi phi thuyền bay qua sao Diêm Vương, mà phải đến mùa Thu năm tới mới phục hồi hết được ở Trái Đất. Tàu vũ trụ này được Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory ở Laurel, Maryland điều hành; đây cũng là nơi thiết kế và chế tạo phi thuyền. Mục tiêu sắp tới của New Horizons, đang chờ phê duyệt chính thức của NASA, là một vật thể nhỏ hơn nhiều và quay trong quỹ đạo cách xa Sao Diêm Vương 1 tỷ dặm. Vật thể đó cũng nằm ở vòng đai được gọi là Kuiper Belt, một vùng mờ ảo và giá lạnh ở ngoài biên thái dương hệ của chúng ta. Sau một tập hợp các thao tác, New Horizons sẽ tới PT1—viết tắt của Potential Target 1—vào năm 2019
_________________
-H.-
Bài của: Marcia Dunn,
AP Aerospace Writer
Người dịch: Hereami
Bản Tiếng Anh đăng tại Blog—Hereami: http://www.tvvn.org/forums/xfa-blog-entry/kh%C3%A1m-ph%C3%A1-m%E1%BB%9Bi-v%E1%BB%81-di%C3%AAm-v%C6%B0%C6%A1ng-tinh.4079/

Share this post