Tượng Đài Vinh Danh Phi Công Trực Thăng Tham Chiến Tại Việt Nam

Tượng Đài Vinh Danh Phi Công Trực Thăng Tham Chiến Tại Việt Nam

Quốc Hội Hoa Kỳ vừa thông qua dự luật chuẩn thuận việc xây dựng một đài tưởng niệm tại Nghĩa Trang Quốc Gia Arlington, tiểu bang Virginia, để vinh danh các phi hành đoàn lái máy bay trực thăng đã hy sinh trong chiến tranh Việt Nam.

Hôm 30/4, báo The Military Times cho biết quốc hội đã phê chuẩn việc xây đài tượng niệm đặt gần Mộ Các Chiến Sĩ Vô Danh, thuộc khu 35 dọc theo Memorial Drive.

Theo AP, người khởi xướng vận động xây đài tưởng niệm là Trung Tá Không Quân (hồi hưu) Bob Hesselbein, từng là một phi công lái máy bay trực thăng AH-1 Cobra trong chiến tranh Việt Nam. Ông Hesselbein nói Nghĩa Trang Quốc Gia Arlington là nơi tập hợp nhiều mộ của phi công lái trực thăng hy sinh trong chiến tranh Việt Nam nhất.

Vào tháng 4/ 2014, ông Hesselbein, chủ tịch Hội Cựu Phi Công và các thành viên khác trong hội đã tới nghĩa trang Arlington để thảo luận việc tặng một cây xanh cho nghĩa trang để tướng nhớ các phi công đã nằm xuống. Sau đó một trong các sử gia đề nghị nên xây một tượng đài.

Ông Hesselbein nói với tờ The Military Times: “Chúng tôi phát giác ra rằng nghĩa trang này là nơi tập trung nhiều nhất các mộ chiến sĩ Không Quân từng tham chiến tại Việt Nam”.

Thượng Nghị Sĩ Đảng Dân Chủ Tammy Baldwin đại diện cho tiểu bang Wisconsin nói rằng tượng đài sẽ là một “cơ hội để giáo dục” mọi người hiểu câu chuyện của các phi công và nhân viên trong phi hành đoàn. Hoa Kỳ phụ thuộc nhiều vào máy bay trực thăng để chuyển quân và tiếp liệu hỗ trợ cho lực lượng bộ binh gần căn cứ của địch ở Việt Nam.

Kinh phí xây dựng Đài Tưởng Niệm Phi Công Trực Thăng Hy Sinh Trong Chiến Tranh Việt Nam do Hiệp Hội Phi Công Trực Thăng Tham Chiến Tại Việt Nam tài trợ.

Hiệp Hội Phi Công Trực Thăng Tham Chiến Tại Việt Nam đã vận động quốc hội, và thông qua sự hỗ trợ từ các cộng đồng trên toàn quốc, đạo luật Đài Tưởng Niệm Phi Công Trực Thăng Tham Chiến Tại Việt Nam được thông qua vào tháng 3, do Thượng Nghị Sĩ Tammy Baldwin thuộc đảng Dân Chủ – đại diện tiểu bang Wisconsin, và Dân Biểu Dan Sullivan, đảng CộngHhòa, đại diện tiểu bang Alaska, giới thiệu dự luật được sự ủng hộ của lưỡng đảng. Dân Biểu Mark Amodei, đảng Cộng Hòa – đại diện tiểu bang Nevada là người giới thiệu dự luật tại Hạ Viện.

Thượng Nghị Sĩ Baldwin nói với tờ Army Times rằng bà cảm thấy xúc động khi được nghe những mẫu chuyện của ông Hesselbein về những trải nghiệm của cá nhân ông tại Việt Nam, và “những câu chuyện về bạn bè và đồng đội của ông, những người đã vĩnh viễn ra đi”.

Một tượng đài tôn vinh các đội bay trực thăng tham chiến ở Việt Nam mang ý nghĩa quan trọng không chỉ đối với thân nhân đến nghĩa trang Arlington thăm viếng người thân yêu, mà còn đối với những người không trực tiếp bị ảnh hưởng bởi cuộc chiến.

Thượng Nghị Sĩ Baldwin nói tượng đài tôn vinh những sự hy sinh của các phi hành đoàn trực thăng trong chiến tranh Việt Nam là điều lẽ ra nên được xây dựng từ lâu.

Ước tính có khoảng 40.000 phi công trực thăng được đưa sang phục vụ trong chiến tranh Việt Nam. Hiệp Hội Phi Công Trực Thăng Tham Chiến Tại Việt Nam hiện có hơn 15.700 thành viên.

Share this post